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julio 21, 2024
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El empleo es clave para el bienestar de los veteranos, según un estudio de UTEP

Para los veteranos con enfermedades mentales, el empleo es clave para el bienestar emocional, según muestra un nuevo estudio. El estudio fue publicado en la edición de junio de la revista Stress and Health y dirigido por dos investigadores de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en El Paso.

«Los datos del VA indican que más de 1,7 millones de veteranos recibieron servicios de atención de salud mental el año pasado debido a factores estresantes y condiciones de salud mental relacionados con la transición», dijo Emre Umucu, Ph.D., investigador principal del estudio y profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Salud Pública. “Para estos veteranos, el empleo no es sólo un medio de apoyo financiero; también puede servir como una intervención crítica de salud pública que puede mejorar significativamente el bienestar emocional y la calidad de vida de los veteranos con discapacidades”.

Para realizar el estudio, los investigadores se centraron en 517 veteranos de tres muestras diferentes. Todos los participantes padecían una condición de salud mental o una discapacidad psiquiátrica como depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático o trastorno por uso de sustancias. La mayoría de los veteranos eran hombres de entre 20 y 30 años, pero el estudio incorporó veteranos de diferentes orígenes raciales, étnicos y de género.

Utilizando un enfoque de caja de herramientas emocionales desarrollado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), Umucu y la co-investigadora principal del estudio, Beatrice Lee, Ph.D., encuestaron a los veteranos sobre su salud mental, sensación de bienestar y situación laboral, ya sea de pleno derecho. tiempo, a tiempo parcial o por cuenta propia.

El equipo descubrió que el empleo estaba fuertemente asociado con el bienestar social y emocional positivo en los veteranos que padecen enfermedades mentales o discapacidades psiquiátricas. El equipo encontró, por ejemplo, que los veteranos desempleados, en promedio, tenían el doble de probabilidades de experimentar depresión que los veteranos empleados. Los veteranos que estaban empleados también experimentaron niveles más bajos de estrés, niveles más altos de emociones positivas, un sentido de significado en la vida y relaciones sociales más fuertes.

«Los resultados laborales desempeñan un papel crucial en la mejora de la salud y la salud mental de los veteranos», explicó Lee.

Si bien se han realizado investigaciones laborales similares en la población general (no veteranos), el equipo enfatizó que los veteranos pueden ser más susceptibles a enfermedades mentales debido a las experiencias de combate y los desafíos de la transición de regreso a la vida civil.

 Foto: Ivan Pierre Aguirre/Comunicaciones UTEP

«Puede resultar difícil para los veteranos identificar habilidades transferibles que puedan aplicar al mercado laboral una vez que regresen a la vida civil», dijo Umucu. «En medio de un esfuerzo de la Administración de Veteranos para enfatizar el empleo de calidad para los veteranos con salarios competitivos, este estudio muestra por qué esto puede ser tan importante para el bienestar general».

William Robertson, Ph.D., decano de la Facultad de Ciencias de la Salud, añadió: “La importancia del trabajo realizado por los Dres. Umucu y Lee es que enfatiza los factores que impactan el bienestar de nuestros veteranos, muchos de los cuales viven dentro de la comunidad de Paso del Norte. Las implicaciones prácticas de esta investigación hablan de los objetivos fundamentales de la Facultad de Ciencias de la Salud de abordar las disparidades en salud y responder a los determinantes sociales de la salud”.

El estudio fue financiado por UTEP, la Fundación Spencer y el Departamento de Salud y Servicios Humanos del gobierno federal.

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